Sobreviventes de ataque cardíaco podem estar em maior risco de declínio mental

O impacto de um ataque cardíaco no cérebro pode ser mais sério do que se pensava anteriormente. Cerca de 1 em cada 3 sobreviventes de ataque cardíaco apresentou declínio mental significativo nos dias e meses após o ataque cardíaco, de acordo com um estudo apresentado na 71ª Sessão Científica Anual do American College of Cardiology. As descobertas sugerem que é necessária maior atenção ao monitoramento do funcionamento cognitivo após um ataque cardíaco, disseram os pesquisadores.

“Encontramos uma prevalência muito alta de comprometimento cognitivo não diagnosticado anteriormente entre pacientes hospitalizados devido a infarto do miocárdio”, disse Dominika Kasprzak, MD, cardiologista do Hospital J. Strus em Poznań, Polônia, e principal autora do estudo. “Essa deficiência pode ser temporária e permanente, e alguns pacientes desenvolvem deficiência após um atraso de vários meses”.

O estudo avaliou o funcionamento mental de 220 pacientes hospitalizados por ataque cardíaco em Poznań, Polônia. Os pacientes foram submetidos a duas avaliações cognitivas alguns dias após o ataque cardíaco e, em seguida, repetiram os testes seis meses depois. Os dois testes foram o Mini-Exame do Estado Mental e o Teste do Desenho do Relógio, que avaliam o pensamento, a memória e a capacidade de uma pessoa para realizar tarefas básicas e são comumente usados ​​para identificar sinais de demência.

Os testes em geral mostraram que cerca de 50% dos pacientes apresentavam funcionamento cognitivo normal em ambos os momentos, enquanto a outra metade apresentava algum comprometimento cognitivo. Cerca de 35-40% dos pacientes apresentaram comprometimento cognitivo nos primeiros dias após o ataque cardíaco, enquanto 27-33% apresentaram comprometimento seis meses depois. Dos pacientes que tiveram algum comprometimento cognitivo logo após o ataque cardíaco, o comprometimento foi temporário em cerca de metade dos casos e permanente na outra metade. Cerca de 1 em cada 9 pacientes apresentou funcionamento cognitivo normal logo após o ataque cardíaco, mas apresentou declínio cognitivo seis meses depois.

Os déficits cognitivos podem afetar a qualidade de vida de uma pessoa e tornar mais difícil acompanhar os tratamentos e mudanças no estilo de vida destinados a ajudar a prevenir um segundo ataque cardíaco. Como tal, Kasprzak disse que é importante que os cardiologistas estejam atentos aos sinais de declínio mental.

“Deficiências cognitivas, como perda de memória ou não ser capaz de reconhecer um ente querido, podem ser ainda mais importantes para nossos pacientes do que suas doenças cardiovasculares”, disse Kasprzak. “Precisamos monitorar nossos pacientes regularmente para detectar mudanças em seu funcionamento, não apenas no coração, mas também no cérebro”.

Nenhum dos participantes do estudo tinha histórico de demência ou distúrbios cognitivos antes do ataque cardíaco. Embora os pesquisadores não tenham tentado identificar as causas dos declínios mentais observados, Kasprzak sugeriu que diferentes fatores podem estar em ação no caso de efeitos temporários versus permanentes. Por exemplo, estresse psicológico e distúrbios do sono na época de um ataque cardíaco podem contribuir para déficits temporários, enquanto efeitos permanentes podem indicar neurodegeneração ou danos ao cérebro. Para pacientes que apresentam declínios tardios nos meses após um ataque cardíaco, fatores como distúrbios do sono, depressão e ansiedade podem desempenhar um papel.

Dado que os participantes do estudo eram relativamente jovens – 60 anos em média – Kasprzak disse que é improvável que declínios normais relacionados à idade por si só possam explicar a alta taxa de comprometimento cognitivo dos pacientes. No entanto, a idade pode amplificar os efeitos. Pacientes mais velhos e com marcadores sanguíneos indicativos de doença cardiovascular mais grave apresentaram maior probabilidade de apresentar comprometimento cognitivo permanente.

Os pesquisadores estão atualmente analisando dados de um estudo de acompanhamento maior para investigar melhor as tendências cognitivas após um ataque cardíaco e os fatores que contribuem para esses efeitos. A equipe também planeja desenvolver uma ferramenta de avaliação mais eficiente que os cardiologistas possam usar para rastrear déficits cognitivos durante as consultas de acompanhamento de rotina.

Kasprzak apresentará o estudo, “Cognitive Impairment After Myocardial Infarction”, no domingo, 3 de abril, às 11h30 ET / 15:30 UTC no Teatro de pôsteres moderado de doença cardíaca isquêmica 6, Hall C.